Slika: Bernard Dupont, Flickr

Iako su afrički slonovi već dugo u fokusu globalne krize bjelokosti, populacija azijskih slonova pobuđuje sve veći interes - što je rezultiralo smrću nekih najsitnijih slonova na svijetu.



Međunarodni savez za zaštitu prirode trenutno navodi azijske slonove kao ugrožene pripisujući 50-postotni pad populacije u posljednjih šezdeset godina. Ova vrsta slonova doseže prosječno osam metara visine, što je malo u usporedbi s njihovim afričkim srodnicima visokim 10 stopa. Slon pigneja Bornean najsitniji je azijski slon od svih - u prosjeku je visok dva metra.



Nedavno su u malenom Sabahu pronađena dva slona Borneana ubijena zbog kljova. Jedan od slonova po imenu Sabre nosio je kljove neobičnog oblika i nedavno je bio u središtu pozornosti znanosti i medija u mjesecima koji su prethodili njegovu istrebljenju.

Slika: Shankar S., Flickr



Stručnjaci za zaštitu prirode i istražitelji pretpostavili su da bi se sve veći interes za azijske kljove slonova mogao pripisati njihovoj rijetkosti i mogućoj većoj tržišnoj vrijednosti. Samo muški azijski slonovi nose kljove - što njihovu neuhvatljivu slonovaču čini toliko skupljom.

Kina služi kao primarno odredište za ilegalne proizvode od bjelokosti i iako su obećali donijeti zabranu trgovine bjelokosti širom zemlje do kraja godine, konzervatori su sumnjičavi u pogledu njihove učinkovitosti za njezino provođenje.

Borneanski slonovi su najugroženija vrsta slonova zbog svoje jedinstvene minijaturne veličine i ograničenog geografskog dometa. Iako su degradacija staništa uslijed ljudske aktivnosti i prekomjerne krčenja šuma u povijesti bili primarni neprijatelji ovih sićušnih stvorenja, krivolov je službeno postao neposredna prijetnja.



Znanje da su i najmanji slonovi na svijetu posebno ciljani za njihove kljove dovoljno govori o rastućoj dubini okrutne svjetske krize slonovače.