Slika: anoldent putem Flickr-a

Florida se jednostavno ne može odmoriti kada su u pitanju potencijalno opasne invazivne vrste.



Jedna od najnovijih prijetnji dolazi od sve veće populacije rezus makaka koji bi mogli prenijeti potencijalno smrtonosni virus herpesa na ljude koji se previše približe.



Saga je započela prije više od 80 godina kada je organizator turističkih brodova donio skupinu makaka u Silver Springse kao dio turističke atrakcije. Kako priča ide, pukovnik Tooey objavio je šest rezus makaka na otoku smještenom u blizini rijeke Silver, nadajući se da će dodati malo uzbuđenja svojoj vožnji džunglom.

Bio je samo jedan problem. Tooey nije shvatio da majmuni mogu plivati.



Makaki su odmah pobjegli s otoka, no u početku su se zaglavili oko tog područja budući da su ih brodski operateri hranili. Kako su se razmnožavali tijekom sljedećih desetljeća, divlji majmuni proširili su se na Središnju Floridu - i pojavili su se čak 100 kilometara od parka.

Slika: Tapas Biswas putem Wikimedia Commons

Trenutno samo u državnom parku Silver Springs živi 200 divljih makaka.

Za razliku od ostalih invazivnih vrsta koje opsjedaju državu, nije jasno koliki su utjecaj majmuna imali na ekosustav. No oni mogu predstavljati 'zabrinutost za javno zdravlje' prema istraživačima koji su otkrili da najmanje 25 posto stanovništva nosi virus herpes-B. U makaka i drugih majmuna bolest je česta i nije osobito štetna, ali može biti smrtonosna za ljude ako se odmah ne liječi.



Herpes B se može prenijeti slinom, urinom i izmetom, obično ugrizima i ogrebotinama. To je zabrinjavajuće otkako je poznato da makaki u državnom parku Silver Springs djeluju agresivno prema ljudima, prisiljavajući park da se dva puta zatvori. U nastavku pogledajte susret jedne obitelji s majmunima:

Još zabrinjavajuće, a nedavna studija objavljeno u The Journal of Wildlife Management predviđa da bi se populacija makaka mogla gotovo udvostručiti u sljedećih nekoliko godina - ako dužnosnici ne uskoče. Više majmuna može povećati rizik od prijenosa virusa na ljude, posebno posjetitelje parka koji hrane životinje ili pokušajte napraviti selfije.

2017. Komisija za zaštitu ribe i divljih životinja na Floridi protuzakonito je hranila divlje majmune, uključujući makake i dvije druge etablirane vrste na Floridi: majmune vjeverice i vervete.

Koautori studije pišu da, iako nije bilo poznatih ljudskih smrtnih slučajeva uzrokovanih prijenosom virusa iz divljih makaka, najbolje bi se izbjegao problem male vjerojatnosti i visoki rizik.

GLEDATI: Aligator vs. Python