Slika: Mark Sullivan / NOAA

U jednom od najvećih gnijezdišta zelenih morskih kornjača na svijetu, istraživači su otkrili zapanjujuću statistiku - preko 99 posto mladunaca kornjača rađa se kao žensko.



Problem? Zagrijavanje temperatura mora i zraka uzrokovano klimatskim promjenama.



Za razliku od sisavaca i drugih životinja na čiji spol utječu kromosomi, na spol embrija morskih kornjača utječu temperature izvan jajašca. Optimalna temperatura za miješano izleganje mužjaka i ženki je 85 stupnjeva Fahrenheita. Samo nekoliko stupnjeva niže, a vaga se preusmjerava prema pretežno muškoj populaciji, dok privremene temperature samo nekoliko stupnjeva više vode do svih ženki kornjača.

Nedavno su istraživači proučavali populaciju zelenih morskih kornjača na otoku Raine, smještenom na sjevernom vrhu Velikog koraljnog grebena - jednog od najvećih uzgajališta kornjača. Njihova analiza otkrila je da je 99,1 posto maloljetnika bilo ženskog spola. Uz to, žene su činile 86,8 posto odrasle populacije.



Slika: Brocken Inaglory, Wikimedia Commons

'Kombiniranje naših rezultata s podacima o temperaturi pokazuje da sjeverni GBR zeleni kornjači više od dva desetljeća proizvode prvenstveno žene i da je potpuna feminizacija ove populacije moguća u bliskoj budućnosti', pišu autori studije koja je bila Objavljeno u Trenutna biologija .

Istraživanje dodaje rastućoj zabrinutosti zbog učinaka klimatskih promjena na sposobnost životinja da napreduju na postojećim staništima. Zbog određivanja spola zelenih morskih kornjača, temperature zagrijavanja na kraju bi mogle biti katastrofalne za stanovništvo jer mužjaci u uzrastu umiru i nema novih mužjaka koji bi ih mogli zamijeniti.

'Naše istraživanje naglašava potrebu za neposrednim strategijama upravljanja usmjerenim na snižavanje temperature inkubacije u ključnim rookeriesima kako bi se povećala sposobnost lokalnih populacija kornjača da se prilagode promjenjivom okruženju i izbjegnu kolaps populacije - ili čak izumiranje', upozorava list.