Ilustracija lavova ljudoždera iz Tsava, za koje se vjeruje da su ubili čak 135 ljudi u Keniji 1898. godine. Slika: Banovich Art putem Wikimedia Commons

Zahvaljujući desecima tisuća godina sve složenijih alata i tehnologija kojima raspolažemo, ljudi su postali najviši vrh predatora na ovom planetu, čineći ono što naši hominidski preci nisu mogli: spriječiti da postanemo hrana.



Pa, uglavnom.



Koliko god smo pametni, mnogi predatori ljude i dalje itekako smatraju zalogajima, ako im se pruži prilika. Iako je većina napada na ljude jednokratna, određeni pojedinci svako toliko čine naviku 'jedenja čovjeka', ponekad čak i preferirajući ljude kao plijen.

Da budemo jasni, mesojede životinje koje love i jedu ljude zabilježene su u širokom spektru grabežljivih vrsta. Ali to su pretežno pojedinačni događaji u kojima se čovjek često ubije i pojede u slučaju pogrešnog identiteta, ili možda u trenutku očaja od krajnje gladi, ili možda slučajno nakon odmazde u samoobrani.'Ljudožderi' se bitno razlikuju po tome što jesunamjernotražite ljude kao hranu i to više puta.



Sve u svemu, fenomen je nevjerojatno neobičan. Ljudi nisu ono što je većina grabežljivaca na Zemlji evoluirala u lov, a mi smo skloni biti glasni, odvratni i nabrijani neobičnim bojama i instrumentima.

'Trebat će nam veći brod' - Ne vjerujte u medijsku hajku

Jedenje ljudi je rjeđe i kod nekih vrsta nego što biste mogli pomisliti, posebno kod onih s previše previdenom reputacijom kao smrtonosna čudovišta koja gutaju ljude. Između filmova poput „ Čeljusti ' ili 'Anakonda' , 'Lake Placid' , i često ismijavan 'Grizli' , javna svijest preplavljena je slikama morskih pasa ubojica, zmija, krokodila, vukova i medvjeda. Međutim, životinje u stvarnom životu nisu ni približno toliko krvoločne kako sugeriraju ove slike.



Ne samo da su fatalni napadi morskih pasa sami po sebi krajnje rijetki, uobičajeno uhođenje ljudi zapravo uopće nije stvar koju morski psi čine. Slučajevi napada jednog morskog psa i / ili ubijanja više ljudi dogodili su se samo nekoliko puta, kao u 1916. u New Jerseyu (što je rezultiralo smrtnim ishodima) ili u Egipat još 2010. godine (što nije). Velike zmije poput pitona, uda i anakonde definitivno su sposobne jesti ljude ( čak i odrasli ) i povremeno. No budući da se zmije za koje se otkrije da su pojele osobu također gotovo uvijek ubijaju, teško je reći je li serijsko ubijanje nešto čime ti gmazovi mogu upravljati.

Polarni medvjedi ponekad će ljude smatrati plijenom, ali velika većina napada medvjeda - među svim vrstama - nije predatorske prirode. Postoji nekoliko izvještaja o tome kako medvjedi divljaju i ubijaju ljude, ali samo ponekad ih zapravo jedu. Jedan od primjera je Ljenjivac Medvjed iz Mysorea , koji je terorizirao ljude u blizini Bangalorea u Indiji 1957. Medvjed je na kraju ubio desetak ljudi i osakatio dvostruko više od tog broja, ali samo su neke od žrtava zapravo pojedene.

Vukovi - unatoč svom mučnom prikazivanju u folkloru i pričama - zapravo ne jedu ljude onoliko koliko bi im ugled sugerirao. Pa, barem ovih dana. Sad kad su vukovi uglavnom proterani iz razvijenih, ljudsko naseljenih područja tijekom posljednjih nekoliko stoljeća, susreti s vukovima već su rijetki, a kamoli fatalni napadi.

Vukovi koji jedu čovjeka bili su daleko češći na mjestima poput Europe i sjeverne Azije prije stotina godina kada su ljudi i vukovi imali više staništa. Većina grabežljivih pokušaja posjećivana je (i još uvijek postoji, kad se dogode napadi) prema maloj djeci, ponekad čak i ušuljanjem u šatore ili kampove noću i otimanjem u snu. Postoje poznati povijesni izvještaji o vukovima koji jedu ljude koji su ubili preko stotinu ljudi, poput Francuske iz 1760-ih Zvijer iz Gévaudana , iako je diskutabilno je li to bio jedan vuk. Nešto novije, postoje priče poput 'Vukova iz Turkua', tri vuka koji su ubili i pojeli 22 djece u Finskoj između 1880. i 1881. godine.

S Crocsom je to komplicirano

Krokodili s slanom vodom, Queensland, Australija Fotografija: Bernard Dupont

Krokodili, zapravo, za razliku od morskih pasačiniubiti i pojesti mnogo ljudi godišnje. Krokodili iz Nila, krađe i slane vode odgovorni su za stotine smrtnih napada svake godine u Africi, Južnoj Aziji, odnosno Jugoistočnoj Aziji / Australiji.

Velik dio ove razlike vjerojatno se može pripisati oslanjanju ljudi i krokodila na ključni resurs: slatku vodu. Ove vrste krokodila također su grabežljivci iz zasjede koji su se specijalizirali za uklanjanje velikog plijena sisavaca, kategorije u kojoj ljudi uredno sjede. Dakle, jedenje ljudi možda je prirodniji dio ponašanja nekih vrsta krokodila nego kod drugih grabežljivih vrsta.

Većina napada su pojedinačni, tragični događaji, ali postoje izvještaji o krokosima koji jedu ljude koji su razvili posebnu naviku plijena na ljude. Najozloglašeniji od njih je Gustave , stari, masivni nilski krokodil u afričkoj državi Burundi.Smatra se da je Gustave od kraja 1980-ih ubio i pojeo više od dvjesto ljudi.

Velike mačke: Krajnji ljudožderi

Ali niti jedan od gornjih primjera - medvjedi, vukovi ili čak krokodili - ne može se usporediti sa stvarnim kraljevima manevriranja: velikim mačkama, posebno onima u Starom svijetu.

Pume i jaguari rijetko su uključeni u napade na ljude, a još rjeđe u obliku grabežljivosti. No, velike tri mačke u Africi i Euroaziji - leopardi, lavovi i tigrovi - u povijesti su i trenutno izvor najekstremnijih oblika ponašanja čovjeka. Iako maneetri još uvijek predstavljaju vrlo mali udio svih ovih vrsta, mačke koje jedu čovjeka imale su daleko najveći danak u dobrobiti ljudi.

Leopard Gunsore koji jede čovjeka nakon što ga je u noći 21. travnja 1901. u selu Somnapur, okrug Seoni, Indija, ustrijelio britanski časnik W. A. ​​Conduitt. Walter Arnold Conduitt

Leopardi već milijunima godina plijene primate, uključujući naše pretke. Dakle, malo je vjerojatnije da će ljudi pasti na leopardovom jelovniku od mnogih drugih grabežljivaca koji proizvode manevre. Leopardi su također prilično ugodni za ljudski razvoj (više od lavova i tigrova) i kad preuzimaju okus za ljudsko meso, odvažniji su u pogledu načina lova po ljudskim selima i kampovima.

Ova smjelost - osobito prije mnogo godina - omogućila je nekim leopardima koji jedu ljude da ubiju broj ljudi koji se na njihovom licu ne čine mogućima. Jedna od takvih legendarno ubojitih životinja bio je 'Leopard iz središnjih provincija', muški leopard koji je ubio oko 150 ljudi tijekom nekoliko godina u britanskoj Indiji početkom 1900-ih.

Lavovi također imaju svoj vlastiti udio manevara, a ove životinje obično odgovaraju profilu - obično mužjaci, rade sami ili s malim brojem drugih mužjaka. Poput leoparda, oni mogu biti asertivni, odvozeći ljude iz predgrađa malih gradova i sela, a često i noću.

Jedan od najpoznatijih izvještaja o lavovima koji jedu ljude je onaj o 'Tsavo Maneaters', paru velikih muških lavova bez grive koji su ubili i pojeli mnoge radnike gradeći željeznicu koja je povezivala Ugandu i Indijski ocean 1898. godine. Kada je projekt započeo Izgrađujući most na rijeci Tsavo u Keniji, radnici su noću izvlačeni iz svojih šatora i progutani od strane lavova Tsavo. Napadi su se nastavili veći dio godine, a svi pokušaji obrane logora vatrom i ogradom potpuno su propali. Na kraju, nakon desetaka smrtnih slučajeva (nije poznata nikakva jasna vrijednost), dva su lava ustrijeljena, a njihovi ostaci sada su izloženi u Prirodoslovnom muzeju u Chicagu.

Ilustracija bengalskog tigra koji vuče ljudsku žrtvu. Ilustracije: George P. Sanderson

Ali čak ni lavovi ne mogu držati svijeću za tigrove, koji imaju najveći broj smrtnih slučajeva od bilo koje velike mačke. Tigrovi su možda odgovorni za neke 373 000 smrtnih slučajeva tijekom posljednja dva stoljeća, a neki su pojedinci bili plodni menadžeri. Na primjer, Tigrovi iz Chowgarha - ženka i njezino mlađe mladunce - navodno su ubili i pojeli preko 60 ljudi oko prijelaza u 20. stoljeće u sjevernoj Indiji. Još nevjerojatnije, procjenjuje se da je tigar Champawat - usamljena tigrica u Nepalu i sjevernoj Indiji u isto vrijeme - ubio više od 430 ljudi. Situacija u Champawatu bila je toliko ekstremna da se život na tom području zaustavio iz straha od tigra, a nepalska vojska čak se uključila u pokušaju da izbaci tigra i ubije ga.

Zašto ljudožderi ciljaju ljude

Ali zašto neke životinje uopće postaju maneeri? Ne postoji sveobuhvatna teorija ili objašnjenje koje pokriva sve, od krokodila do vukova do lavova, jer je uzrok stvarno ovisan o vrsti i okolnostima svakog uključenog manetera. Usprkos tome, pojavi se nekoliko tema.

Možda je najčešća nit mnogih rudara sisavaca neki oblik tjelesne ozljede koji bi lov učinio tipičnim, snažnijim plijenom teškim ili nemogućim. Posmrtna promatranja tigra Champawat pokazala su da joj je slomljen pseći zub, vjerojatno od pucnjave koju je preživjela. Oštećenje zuba i kandži bilo je prisutno i u žene Chowgarh. Tako i sa Tsavo lavovii Vukovi iz Turkua. Ljudi su spori i imaju meku kožu u usporedbi s izazovnijim (ali hranjivijim) plijenom poput jelena i zebri. Životinja s oštećenim ili apscesnim zubima ili slomljenim pandžama mogla bi se obratiti ljudima kao hrana da ne bi gladovala.

Ipak, to ne objašnjava životinje poput Leoparda iz središnjih provincija, koji je očito bio sasvim zdrav. Postoje i primjeri populacija tigra - posebno u močvarnom predjelu Sundarbans u Bengalskom zaljevu - koje imaju relativno visoke stope manevriranja bez ikakvih naznaka lošeg zdravlja. Isto vrijedi i za afričke lavove, koji ne predstavljaju uvijek bolesti pored svoje sklonosti ljudskom plijenu. Osim toga, ozljeda zuba zapravo se ne odnosi na krokodile na isti način kao na velike mačke, jer oni tijekom cijelog života zamjenjuju zube.

Bengalski tigar provjerava uvjete prije nego što uđe u kanal u rezervatu Sundarban Tiger, zapadni Bengal, Indija Foto: Soumyajit Nandy

Neka druga objašnjenja mogu biti nedostatak normalnog plijena; pretjeranim lovom i poljoprivredom, ljudi su učinkoviti istiskivači domaćih životinja kojima se lavovi i tigrovi hrane. U područjima gdje su ljudi istjerali velike biljojede vrste plijena, ove će se velike mačke možda morati okrenuti malo preferiranim dvonožnim mogućnostima. Također postoji mogućnost da u vrijeme oružanog sukoba zasićenje izloženih ili jedva zakopanih ljudskih tijela olakšava čišćenje velikih grabežljivaca, pripremajući ih da žive ljude kao plijen.

Bez obzira na uzrok jedenja ljudi, njegova postojanost podsjeća nas da unatoč znatno smanjenoj smrtnosti zbog grabežljivosti diljem svijeta, ljudi nisu postali vrh globalnog lanca prehrane u svim kontekstima - još uvijek smo prilično osjetljivi na to da nas se jede.

Čak i danas, iako su populacije tigra depresivno male, interakcije između velikih mačaka i ljudi redovito postaju smrtonosne. Upravo su se ove godine zajednice u središnjoj Indiji uhvatile u koštac sa tigar koji jede čovjeka okrivljen za 13 smrtnih slučajeva . Kako se neke populacije tigra oporavljaju, a ljudska populacija gura u staništa tigra, uspjeh u očuvanju na kraju se sukobljava sa stvarnošću življenja uz učinkovite grabežljivce.

Postalo je jasno da je jedenje ljudi vjerojatno stalni problem, čak i ako je sveukupno rijedak, posebno kod velikih mačaka i krokodila, te da svaki budući sklad između života ljudi i predatora počiva na regulaciji interakcija i ublažavanju svega što može rezultirati agresivnim, ljudskim orijentirane lovne prakse.

Pogledajte donji video s BBC-a kako biste vidjeli kako se jedan od njihovih novinara suočava s poznatim lavom koji ruši:

POGLEDAJTE DALJE: Lav protiv Buffala: Kad se plijen uzvrati