Slika: Wikimedia Commons

Malo koja bića na Zemlji nadahnjuju čuđenje na način na koji to čini komodski zmaj. Najveći gušteri na svijetu, mogu biti dugački deset metara, a njihov žestok izgled i lovačke vještine u najmanju ruku nadahnjuju strahopoštovanje.



Izgledaju pomalo poput zmaja ili čak mini dinosaura, ali njihov izgled nije najčudnija stvar kod ovih životinja. Komodo zmajevi su, kako se ispostavilo, prilično bizarni.



Sposobni su za djevičanska rođenja.

Komodo zmajevi se mogu reproducirati i seksualno i aseksualno. Ženke komodo zmajeva mogu oploditi svoja jajašca s mužjacima, ali u odsustvu mužjaka mogu se razmnožavati bez spolnog odnosa u procesu koji se naziva 'partenogeneza'. Aseksualno mogu proizvesti samo mužjake koji bi se - pripremite se - vjerojatno parili sa svojom majkom kako bi vrsti omogućili opstanak. Partenogeneza je neuobičajena kod velikih životinja i tipičnija je za beskičmenjake ili biljke.



Postoji razlog zašto su tako velike.

Znanstvenici vjeruju da je njihovu veliku veličinu uzrokovao čudan fenomen poznat kao 'otočni gigantizam'. Životinje koje žive u izoliranom okruženju mogu postati dramatično veće od svojih rođaka, evolucijski trend povezan s odsustvom većih grabežljivaca. Komodo zmajevi u divljini broje samo oko 6000, a svi borave na osamljenim indonezijskim otocima.

Slika: Wikimedia Commons

Brzi su.

Poput većine grabežljivaca na vrhu, zmaj Komodo je brz. Unatoč oklopljenim kralježnicama i zdepastim nogama, mogu trčati nevjerojatno velikom brzinom, do 13 mph, kratkim rafalima. U lovu se, međutim, ne oslanjaju na brzinu, već krišom čekaju svoj plijen. Prosječna brzina trčanja čovjeka (i da, komodo zmajevi će plijeniti čovjeka) je samo 8 mph.

Slika: Wikimedia Commons

Mirišu jezikom, a ne nosnicama.

Još jedna neobična osobina je da mirišu rašljastim jezicima - a njuh im je neobičan. Imaju nosnice, ali tako ne nanjuše plijen. Služeći se svojim mirisima, mogu otkriti strvinu udaljenu gotovo 9 km. Zmajevi Komodo također imaju iznenađujuće izoštrenu viziju i mogu vidjeti predmete udaljene čak 985 stopa.




Plijen ubijaju otrovom, a ne bakterijama.

Komodo zmajevi zapravo svoj plijen ne ubijaju bakterijama kao što smo nekada mislili. Umjesto toga, istraživači su otkrili da žrtvama ubrizgavaju otrov iz višestrukih kanala smještenih između zuba. Otrov onesposobljava plijen smanjenjem krvnog tlaka, ubrzavanjem gubitka krvi i na kraju ga dovodi u šok.

National Geographic vijesti objasnio , 'Umjesto da izravno ubrizgavaju otrov snažnim ugrizom, zmajevi koriste specijalizirani pokret ugriza i povlačenja da bi toksin izlili u rane tijekom trajnog, pomahnitalog napada.'

Slika: Ryan Somma / Flickr

Mogu jesti cijele životinje - čak i one velike poput koze.

Komodo zmajevi uglavnom jedu otkidajući komade mesa žrtvi, ali također mogu progutati životinje cijele. To mogu učiniti koristeći labavo zglobljene čeljusti, fleksibilne lubanje i proširivi trbuh.

Gutanje velikih životinja obično traje 15 do 20 minuta, a životinje se moraju sunčati na suncu kako bi ubrzale probavu. Zbog sporog metabolizma, komodosi mogu preživjeti s samo 12 obroka godišnje.

Bebe bježe nakon izlijeganja pa ih majke ne mogu jesti.

A najstrašnija stvar u vezi s tim bićima drevnog izgleda? Oni zapravo jedu svoje mlade. Ženke inkubiraju gomilu jaja oko tri mjeseca, pa čak i grade gnijezda mamaca kako bi nerođene bebe zaštitile od grabežljivaca. Ali kad se jednom izlegu, ti se majčinski instinkti tope.

Dječji komodo zmajevi kandžama se penje po drveću kako bi pobjegli majkama i ostalim zrelim zmajevima koji će ih pojesti. Mladi komodski zmajevi izvrsno koriste kandže za penjanje po drveću, ali stariji su manje spretni. Mladi se ne spuštaju iz svog utočišta na krošnjama drveća sve dok ne napune četiri godine i oko četiri metra dužine.

Slika: Wikimedia Commons

Istaknuta slika putem Tambako Jaguar na Flickru