Slika: César Villarroel, ExploraSub

Biolozima su trebale četiri godine da otkriju ovu sunčanicu od dvije tone- ali po svemu sudeći vrijedilo je pričekati.



TheZgrade mlinaili sunčanica hoodwinker četvrta je otkrivena vrsta sunčanice, najveće koštane ribe na svijetu. Iako su genetski uzorci u početku sugerirali četvrtu vrstu, ona još nije bila prepoznata na terenu i tako je započeo opsežni lov na fizičke dokaze.



Sunčane ribe općenito su neke od najneobičnijih riba pod morem. Imaju ravna, nefleksibilna tijela, osim peraja, bez repa i razvoja neobičnih kvrga oko crta lica.

Kvrgava vrsta sunčanice. Slika: Per-Ola Norman, Wikimedia Commons

Iako nisu definitivno rijetke, sunčane ribe teško je proučavati zbog svog tipičnog morskog ponašanja, koje uključuje ronjenje stotinama metara duboko u lov, a zatim isplivavanje na površinu kako bi ležale na boku na sunčevoj svjetlosti (pripisujući imenjaku). Njihov domet obuhvaća hladnije dijelove južne hemisfere, uključujući Novi Zeland, Južnu Afriku i Čile.



Doktorandica Marianne Nyegaard vodila je tim istraživača povezanih s otkrićem hoodwinkkera. Ove impresivne životinje mogu narasti do preko 10 stopa, visine 14 stopa i težine preko 5000 kg. Za razliku od svoje rodbine, ove sunčane ribe starenjem ne razvijaju neobične nakupine i umjesto toga održavaju svoju maloljetničku tjelesnu veličinu. Imaju usta agape i srasle zube koji tvore oblik zavlačenja, sličan kljunu.

Suncokret-kapuljača stoljećima se skrivao na očima i konačno je otkriven kako bi popunio praznine u nedostatku DNK sunčanice.

Cjelovita studija objavljena je u Zoološki časopis .