U svojim opsežnim putovanjima po Australiji, neprestano sam mislio da ću vidjeti kako negdje izlazi dinosaur. Na većini mjesta krajolici se čine toliko drevnima i pretpovijesnima da biste se zakleli da ste zalutali u zemlju zaboravljenu vremenom. No, vjerojatnije nijedno mjesto ne može udomiti prapovijesni život od prašume Daintree dalekog sjevernog Queenslanda.



Jednom kada se vozite na trajekt i prijeđete rijeku Daintree napadnutu krokodilima, u osnovi ulazite u park Jurassic.

Rijeka Daintree. Autor fotografije Teddy Fotiou .

Trajekt je sama po sebi značajnost regije. Riječni trajekt Daintree može prevesti maksimalno 40 vozila na petominutnom putovanju preko rijeke, jedini je način ulaska u prašumu Daintree bez 4 × 4.



Mještani su razgovarali o gradnji mosta; međutim, most bi povećao turizam na tom području i ugrozio krhki ekosustav prašume. Dakle, trajekt ostaje kralj.

Trajekt rijekom Daintree. Autor fotografije Teddy Fotiou .

S druge strane rijeke započinje prava prašuma Daintree, a raznolikost života je fenomenalna.

Ovdje drevne vrste biljaka koje nigdje drugdje ne postoje pretrpavaju planinsku divljinu. Neke od ovih biljaka nisu se promijenile 110 milijuna godina , i kao rezultat, daju prašumi mezozojski izgled.



Ventilatorski dlanovi u prašumi Daintree. Autor fotografije Teddy Fotiou .

Ali to nije sve. Mnoštvo velikih i malih bića dodaje jurske vibracije Daintree. Ogromni pauci prilično su česti, ali uglavnom su bezopasni. Neki od njih čekaju svoj plijen u mrežama ...

Zlatni pauk tkalac kugle. Autor fotografije Teddy Fotiou .

... dok drugi love svoj plijen na zemlji i na drveću.

Pauk lovac na tigra. Autor fotografije Teddy Fotiou .

U međuvremenu, u rijekama i potocima i uz obalu, masivni krokodili s morskom vodom vrebaju se u glibu, čekajući da ugrabe ništa sumnjive torbare i turiste.

Naraste do 6 metara duljine , ovi su crocs najveći gmizavci na svijetu, a njihove snažne drobljive čeljusti nisu slične gladnim Tiranozaurusima.

Slani vodeni krokodil u prašumi Daintree. Autor fotografije Teddy Fotiou .

Zmije su jednako brojne. U generator sobi malenog motela Daintree imao sam bliski susret s najvećom australijskom zmijom: ametistinskim pitonom. Naraste do 6 metara , ametistinski piton jedna je od šest najvećih zmija na svijetu i može premašiti duljinu potpuno uzgojenog krokodila.


Ametistin piton u generator sobi. Foto Teddy Fotiou

Osim crocs-a i zmija, česti su i divovski gušteri koji jednako izgledaju poput dinosaura. Gore na drveću primijetio sam više od nekoliko monitora od čipke, koji su nešto manji rođaci zmaja Komodo koji su prilično česti u istočnoj Australiji. Općenito su bezopasni, ali kao i drugi gušteri, imaju gadan, otrovni ugriz.

Čipkasti monitor na drvetu. Autor fotografije Teddy Fotiou .

Dalje niz drveće, manji se gušteri prilijepe za debla i koprcaju se kroz leglo lišća.

Najuočljiviji od ovih guštera je Boydov šumski zmaj, koji vrlo izgleda poput minijaturnog zmaja i može se naći samo u vlažnim tropskim kišnim šumama krajnjeg sjevernog Queenslanda.

Boydov šumski zmaj. Autor fotografije Teddy Fotiou .

Ali, ako vam sve te životinje nisu bile dovoljne da vas uvjere da je prašuma Daintree izgubljeni svijet, možda biste željeli pogledati južni kazuar. Kazuari su visoke, neletačke ptice porijeklom iz dalekog sjevernog Queenslanda i jako podsjećaju na križanac noja i Velociraptora. Ako bilo koji Daintree denizen zaslužuje titulu 'dinosaura', kazuar to zasigurno zaslužuje. Zapravo, kazuari više nalikuju dinosaurima nego pticama!

Južni kazuar. Autor fotografije Teddy Fotiou .

Teddy Fotiou nagrađivani je fotograf i pisac divljih životinja s vještinom avanture. Živi na svom 30-metarskom jedrenjaku u blizini Norfolka u državi Virginia i putuje po svijetu, planinareći vulkane na pacifičkim otocima i roneći s morskim psima na olupinama brodova u Atlantskom oceanu. Nedavno je proveo godinu dana u Australiji, obilazeći zemlju dolje ispod i prelazeći preko 16.000 kilometara. Stručnjak je za identificiranje većine vrsta životinja i ugodno mu je na kopnu, pod morem i u zraku. Trenutno radi na prikupljanju nevjerojatnih fotografija i snimaka divljih životinja na istoku Sjedinjenih Država, a u studenom će krenuti prema Zambiji na RoaringEarth.