Haastov orao napada ptice moa. Ilustracija John Megahan putem PLOS Biologije .

Prije stotina godina, masivna grabežljiva ptica vinula se nebom i udarila užas u srca prvih ljudi koji su stigli na Novi Zeland, Maore.



Taj se strah ogleda u maorskoj legendi o Poukai , ogromna ptica koja jede čovjeka. Znanstvenicima poznat kao Haastov orao (Harpagornis moorei), zastrašujuća - i vrlo stvarna - ptica izumrla je 1400-ih.



Kad su Haastovi orlovi vladali Novim Zelandom, bili su vrhunski zemaljski grabežljivac te najveće ptice grabljivice na svijetu. Ženke su bile najveće i težile su preko 31 kilogram, narasle su na gotovo 5 metara duljine i bile su visoke gotovo 3 metra. Zapravo su bili 40 posto veći od najvećih živućih orlova, a kljunovi i čeljusti bili su gotovo dvostruko veći od bilo kojeg modernog orla.

Usporedba golemih pandži Harpagornis moorei s onima njezinog bliskog srodnika Hieraaetus morphnoides, 'malog' orla. Slika: Bunce M, Szulkin M, Lerner HRL, Barnes I, Shapiro B, et al putem PLOS Biologije

Ovi divovski grabljivci imali su raspon krila od 9,8 stopa, što je bilo prilično malo za njihovu ukupnu veličinu, ali njihova mišićava tijela i noge više su nego to nadoknađivali.



Iako se Haastovi orlovi mogu činiti prekvalificiranima za grabežljivce na otoku koji nema domaćih kopnenih sisavaca osim sitnih šišmiša, oni su zapravo dijelili stanište s jednako ogromnim (ali ne predatorskim) pticama zvanim moa. Moa su bile ptice koje nisu letjele, za razliku od nojeva i emusa, kojih je bilo više od 440 kilograma.

Iako je moa bio petnaest puta veći od Haastova orla, oni su orlovom glavnom izvoru hrane i omogućili su orlovima da narastu do njihove nevjerojatne veličine.

Žuriti

Skulptura Haastova orla u blizini Macres Flat-a, Novi Zeland. Foto Mattinbgn.

Zbog veličine i snage Haastova orla možda je napao ljude nadahnjujući maorske legende. Svakako je bio sposoban srušiti osobu. Prosječni odrasli čovjek manji je od upola manje odrasle osobe, a ljudsko dijete vjerojatno bi bilo puko zalogaje.



Međutim, bez ikakvih potvrđenih zapisa o napadima Haastova orla prije njegovog izumiranja, nikada nećemo sa sigurnošću znati.

Nažalost, unatoč ulijevanju straha u maorske doseljenike, Haastov orao na kraju bi ustupio mjesto novim vrhunskim predatorima Novog Zelanda: ljudima. Uz oružje i alate, Maori su lovili sve vrste moa do izumiranja , ostavljajući Haastove orlove bez svojih primarnih izvora hrane. Kao rezultat, otprilike 100 godina nakon što su ljudi stigli na Novi Zeland, i moa i Haastov orao zauvijek su nestali.

Iako orlovi ljudožderi više ne postoje, moderni orlovi još uvijek su zastrašujući grabežljivci sposobni ugrabiti veliki plijen. Gledati:

POGLEDAJTE DALJE: Titanoboa - Najveća zmija koju je svijet ikad poznavao