Ovo neobično stvorenje, potkovica, svaki dan spašava živote (a vjerojatno je već spasilo i vaše)!



HSC 3Slika: Pixabay



Potkovice su morski beskralješnjaci nekako primitivnog izgleda s žilavim vanjskim kosturom. Uspijevaju u plitkim oceanskim vodama i povremeno će na obalu dolaziti radi parenja. Vjerojatno ste ga vidjeli ako često posjećujete plaže istočne obale SAD-a.

HSC 2Slika: USFWS



Izvana možda ne izgledaju previše, ali krv koja teče kroz njih ima izvanredne spasonosne sposobnosti zahvaljujući 450 milijuna godina evolucije.

HSC 1Slika: James St. John

Krv potkovice sadrži stanice nazvane amebociti. Slično našim bijelim krvnim stanicama, amebociti u djeliću vremena brane tijelo od infekcija. U reakciji koja traje samo 45 minuta (u usporedbi s dva dana kod sisavaca), amoebociti se zgrušavaju oko bakterija, mjereći samo jedan dio na bilijun, zarobljavajući i imobilizirajući napadača.



Zbog toga znanstvenici koriste sadržaj krvi za ispitivanje cjepiva, IV lijekova i medicinskih uređaja za implantaciju radi kontaminacije. U stvari, svaki lijek certificiran od strane FDA mora se testirati pomoću njega. Toliko je vrijedna da jedna litra ekstrakta iz krvi vrijedi približno15 000 američkih dolara.

Grupa za ekološka istraživanja i razvoj (ERDG) na web mjestu stoji: 'Ako ste ikada imali vakcinu protiv gripe, poznajete nekoga s mjeračem brzine ili zamjenom zgloba ili ste svom ljubimcu dali cijepljenje protiv bjesnoće, dugujete zahvalnost raku potkovici.'

Još jedna zanimljivost kod ovih životinja je ta što imaju plavu krv umjesto crvene. Tamo gdje imamo protein hemoglobin na bazi željeza za prijenos kisika, potkovice imaju hemocijanin na bazi bakra, što mu daje plavu boju.

voditiSlika: PBS

Svake godine ubere se pola milijuna potkovica, donese ih u laboratorij da se 'iskrvare' i vrate u more. Iako većina preživljava, procjenjuje se da i do 30% ne.

Ta su se fenomenalna stvorenja razvijala nevjerojatnih 450 milijuna godina, ali možda ih nema previše dugo. Ti se rakovi obično koriste kao mamac ili gnojivo, a populacije im se brzo smanjuju zbog prekomjerne berbe.