Slika: Chuck Holliday / Flickr

Vjerojatno ste čuli za cikade, zujanje rojeva bučnih insekata koji se pojavljuju svako ljeto. Ali što je s njihovim grabežljivcima, ubojicama cikada - kolosalnim osama koje kopaju sa značajnim čeljustima i apetitom isključivo za cikadama?



S imenom poput 'ubojica cikade' mogli biste sumnjati da bi ti insekti bili posebno brutalni i u pravu biste bili. Velike ose, koje su tehnički nazvaneSphecius lijepai mjere gotovo 2 centimetra, imaju posebno intenzivnu strategiju lova. Kao i drugi parazitoidne ose , koriste insekte kao žive inkubatore za svoje mlade.



Ubrzo nakon izlijeganja, ženske ose kopaju složene jazbine ispod tla kako bi smjestile svoja gnijezda. Zatim aktivno traže cikadu na drveću i među visokim grmljem. Jednom otkrivena, za cicadu je 'igra gotova' - ubojica je paralizira jednim brzim ubodom.

Tada ubojica pokušava bespomoćnom cikadom odletjeti natrag u vlastitu jazbinu, ali kukac je mrtve težine, ponekad dva do tri puta veći od ubojice. Ne mogavši ​​letjeti s dodatnim teretom u vuči, žilava osa čvrsto se hvata za cikadu i umjesto toga penje se na drveće kako bi skočila s udova i kliznula prema svojoj jazbini. Afera traje više pokušaja tijekom cijelog dana.



Osa ubojica s istočne cikade koja drži paraliziranu cikadu. Slika: Bill Buchanan / SAD. Služba za ribu i divlje životinje

Kad se konačno vrati u svoju rupu, ubojica smjesti paraliziranu (ali itekako živu) cikadu u jednu od brojnih odaja za ležanje, otprilike 10 do 20 centimetara pod zemljom. Ženka polaže jajašca blizu probojne rane cicade radi lakšeg pristupa, a zatim zatvara komoru prljavštinom, nabijajući jadno osuđeno stvorenje.

Jedan do dva dana kasnije, jaje se izleže i ličinka počinje proždirati bespomoćnu cikadu, ulazeći kroz otvorenu ranu. Jednom kad se napuni, zavrtjet će čahuru kako bi započeo transformaciju u odraslu ose.

Kad dođu do odrasle dobi, životni vijek im je kratak. Ubojice cikade pojavljuju se u srpnju ili kolovozu i obično izumru do rujna. I dok se njihova uzgojna strategija može činiti nemilosrdnom, moraju se boriti i sa svojim grabežljivcima, uključujući pčele stolare i baršunaste mrave.



Iako ih često zamjenjuju sa stršljenima, ose su uglavnom nezainteresirani ljudi, umjesto toga svoj ubod rezerviraju za paraliziranje plijena - pa nema potrebe za brigu ako naletite na njega. Štoviše, ti ljudi drže pod nadzorom populaciju cicade, što je korisno za drveće i grmlje u vašem dvorištu.

POGLEDAJTE SLJEDEĆE:Vuk Pauk protiv Spider Osa