Zelena morska kornjača. Foto Teddy Fotiou.

Zelena morska kornjača. Autor fotografije Teddy Fotiou .

Kornjače postoje već godinama otprilike 200 milijuna godina , ali prve morske kornjače pojavile su se otprilike Prije 89 milijuna godina u kasnokrednom razdoblju .



Zapravo, novo istraživanje Sveučilišta Alabama u Birminghamu otkrilo je da su se prve morske kornjače razvile na jugoistoku SAD-a.Koliko god ovo čudno izgledalo, ako vratimo sat unatrag, to ima više smisla.



Tijekom razdoblja krede Zemlja je bila puno toplija, a razina mora viša. U Sjevernoj Americi plitko, toplo unutrašnjost mora pokrivalo je veći dio kontinenta, što je rezultiralo time da su mnoga morska bića boravila u područjima koja danas nemaju izlaz na more, uključujući američki Srednji zapad i jugoistok SAD-a. Ovako je Zemlja izgledala prije 90 milijuna godina:

zemlja-prije-90-milijuna-godina-krede-razdoblja-ilustracija-kolorado-visoravan-geosistemi-inc

Zemlja prije 90 milijuna godina. Ilustracija Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Kao što vidite, Sjeverna Amerika u osnovi je bila niz otoka.



To je pružalo savršeno okruženje za Ctenochelys acris, predak svih modernih morskih kornjača , kao i mnoge druge pretpovijesne morske kornjače.

Arhelon, najveća morska kornjača koja je ikad živjela , također je plovio ovim plitkim krednim morima i možda čak plivao uz Ctenochelys acris.

Foto Drew Gentry / UAB

Foto Drew Gentry / UAB



Prije izumiranja dinosaura na kraju Krede, morske kornjače nastanjivale su mnoge ekološke niše u oceanu, za razliku od njihovih modernih kolega.

U slučaju Ctenochelys acris, Ctenochelys je prvenstveno prebivao na dnu i imao je moćne stražnje udove sličnije onima u pucanja kornjače nego stražnjim perajama poput kormila moderne morske kornjače .