Romeo, koji se smatrao posljednjom živom vodenom žabom Sehuencas dok nedavna ekspedicija nije pronašla još nekoliko pojedinaca. Foto: Matias Careaga, Museo de Historia Natural Alcide d'Orbigny

Sve donedavno stvari su izgledale prilično zastrašujuće za vodenu žabu Sehuencas.



Vrsta, službeno poznata kaoTelmatobius yuracare,nisu bili primijećeni u divljini više od desetljeća, a znanstvenici su se bojali da su žabe u potpunosti izbrisane iz bolivijskih oblačnih šuma koje su nekoć nazivali domom. Samo je Romeo, jedan muškarac koji je uhvaćen 2008. godine, ostao u zarobljeništvu u Prirodoslovnom muzeju Alcide d'Orbigny u Boliviji, gdje je od tada živio pod skrbništvom istraživača nadajući se da će spasiti svoju vrstu.



Deset godina kasnije, možda su napokon uspjeli - zahvaljujući malo podudaranja.



Kada je Romeo prvi put prikupljen, istraživači su prepoznali da su vrste u nevolji. Očekivali su da će pronaći još njegove vrste kako bi započeli uzgojni program. No, unatoč njegovim prodornim, zelenim pjegavim očima i prijateljskom licu, nisu imali sreće da mu nađu partnera. Brojne ekspedicije nisu otkrile niti jednog pojedinca.I, sa 10 godina, ' najusamljenija žaba na svijetu 'činilo se da mu ponestaje vremena.

Na Valentinovo 2018., znanstvenici iz muzeja i Global Wildlife Conservation udružili su se s Match.com za stvaranje internetski profil za upoznavanje za Romea, nadajući se podizanju svijesti i sredstava za potporu potrazi za supružnikom.



Nakon uspjeha kampanje, koja je od obožavatelja Romea prikupila 25.000 američkih dolara, pokrenuli su nekoliko ekspedicija na mjesta u bolivijskim bujnim planinskim šumama gdje su žabe u povijesti bile pronađene.

Veterinar Ricardo Zurita Urgarte u potrazi zaVodene žabe Sehuencas. Foto: Stephane Knoll

Velik dio izvornog staništa žaba uništen je čimbenicima poput onečišćenja i klimatskih promjena. Ovaj gubitak staništa, u kombinaciji sa smrtonosnom bolešću i invazivnom pastrvom koja cilja njihova jaja, ozbiljno je smanjio njihov broj, prema Globalnoj zaštiti divljih životinja. Drvene žabe Sehuencas toliko su oskudne da ni mještani nisu prepoznali životinju s fotografija i videozapisa.

A da stvar bude još teža, vodene žabe rijetko isplivaju ispod vode, što znači da se tim morao naviknuti na namakanje.

Međutim, njihova ustrajnost se isplatila. Na kraju su istraživači pronašli pet žaba - uključujući moguću utakmicu za Romea, zvanog Julija.

Nakon deset godina potrage, pet vodenih žaba Sehuencas konačno je pronađeno u divljini. Slika: Stephane Knoll, Museo de Historia Natural Alcide D’Orbigny

Sada planiraju stvoriti konzervativni uzgojni program s ciljem da jednog dana žabe ponovo uvedu u divljinu. U međuvremenu, nastavit će svoja istraživanja na terenu da vide ima li još žaba vani.

Prvo, ipak, spašene žabe moraju se staviti u karantenu kako bi im se pomoglo da se prilagode svom novom okruženju. Također će se liječiti od chitridiomycosis-a, zarazne bolesti koja može dovesti do masovnog odumiranja vodozemaca, a za koju znanstvenici vjeruju da je djelomično odgovorna za nagli pad ne samo vodenih žaba Sehuencas, već i drugih vodozemaca koji žive u istim potoci.

Nekoć kao punoglavci u malim potocima u bolivijskoj šumi, znanstvenici sumnjaju da je populacija sada toliko mala da se ne može dugoročno održati u divljini. Ako je tako, uzgoj u zatočeništvu im je najbolja nada.

Julije s Teresom Camacho Badani, šeficom herpetologije u Museo de Historia Natural Alcide d'Orbigny. Foto: Robin Moore, Globalna zaštita divljih životinja

A ako Romeo i Julija ne pogode? Nije sve izgubljeno. Između dvije žene i četiri muškarca (uključujući Romea), postoji nekoliko mogućih uparivanja. Osim toga, sakupljaju se spermiji i jajašca od svih žaba, tako da se in vitro oplodnja može koristiti kao krajnje sredstvo.

Ali stvari izgledaju obećavajuće.

'Suprotnosti se privlače,' kaže Teresa Camacho Badani , šef herpetologije u Museo de Historia Natural Alcide d'Orbigny. “Iako je Romeo vrlo sramežljiv, Juliet uopće nije! Tako da mislimo da će ona izvrsno odgovarati Romeu. '