Vaquita je najmanji kitos na svijetu ije kritično ugroženo izumiranjem, a ostalo je manje od 30 životinja.



Vaquita (Sinus Phocoena)je izuzetno rijetka pliskavica pronađena u cijelom Meksičkom zaljevu. Smatra se najugroženijim kitovima na svijetu, čija je populacija pala ispod 100 jedinki u 2014. Istraživanje provedeno u studenom 2016. procjenjuje da je danas manje od 30 vaquita.

Totoaba je prvenstveno kriva zbog velikog preklapanja njihovih staništa. Totoaba je sama po sebi ugrožena vrsta i poželjna zbog svog plivačkog mjehura koji na crnom tržištu donosi tisuće dolara. Meksički narkokarteli povezani su s trgovinom plivačkim mjehurima totoaba.



Divovske škržne mreže koje se koriste za hvatanje totoabe nehotice su odgovorne za oduzimanje života mnogim vaquitama. Meksička je vlada 2015. zabranila upotrebu tih mreža, ali potražnja za ribljim mjehurom totoabe ostaje i tako slijede aktivnosti ispod radara.



Nedavno je razvijen projekt koji pomaže spasiti ono što je ostalo od vrsta koje se smanjuju. Skupina meksičkih i američkih znanstvenika utvrdila je da je jedina nada za opstanak vaquite pokušati obnoviti svoje stanovništvo u zatočeništvu.

Izazovi se povećavaju kako sat istječe. Od najnovijeg istraživanja, najmanje još osam vaquita pronađeno je mrtvo kao rezultat ribolova škržnom mrežom.

Projekt vaquita, nazvan VaquitaCPR , dodijelila je sredstva od meksičke vlade za provedbu posebno obučenih dupina od strane američke mornarice za eholokaciju preostalih vaquita s nadom da će ih se zvati u olovke za sigurno držanje u njihovom prirodnom okruženju, daleko od dosega ribarskih mreža.

Izazov uključuje njihovo lociranje, hvatanje i transport na mjesta sigurnog držanja. Projekt vaquita zadnja je nada za cijelu vrstu.