Mariel Carr / Wikimedia Commons

Znanstvenici u Australiji možda su otkrili tajno oružje u borbi protiv superbakterija otpornih na antibiotike, a dolazi iz prilično malo vjerojatnog mjesta.



Ponovno, sve u vezi s platypusom je malo vjerojatno: ima patkin račun i dabrov rep. Otrovna je, snosi jaja i proizvodi mlijeko da bi hranila svoje mlade. Platypus je monotrem - mala skupina sisavaca koji, unatoč polaganju jajašaca, još uvijek laktati.



Još je neobičniji način na koji proizvode mlijeko. Umjesto da se bebe zaskoče za bradavice, majka izlučuje mlijeko kroz kožu. Istraživači su 2010. otkrili da mlijeko ima antibakterijska svojstva, a sada je tim sa CSIRO-a i Sveučilišta Deakin možda otkrio zašto.

Gradsko vijeće Brisbanea / Wikimedia Commons

U studiji objavljeno u časopisu Structural Biology Communications , tim je reproducirao protein koji se nalazi samo u mlijeku monotreema - uključujući platypus - u laboratorijskim uvjetima kako bi ga mogli pažljivije ispitati. Pronašli su jedinstvenu molekularnu strukturu, nabor nalik prstenu koji su nazvali 'hram Shirley'.

Znanstvenici pretpostavljaju da je snažno antibakterijski protein prisutan u mlijeku monotrema zbog sustava isporuke mlijeka. Budući da se izlučuje površinom kože, mlijeko je izloženo okolišu. Zauzvrat, kada bebe ližu mlijeko s majčine kože, izložene su bakterijskim prijetnjama, a protein im pruža mjeru zaštite.



Slika: Matt Chan putem Flickr-a

A zbog svoje jedinstvene strukture, istraživači se nadaju da bi protein mogao pomoći u informiranju o razvoju novih lijekova koji bi se mogli boriti protiv 'superbuba' - trajnih infekcija uzrokovanih bakterijama koje su razvile otpornost na antimikrobne tretmane, a zatim rezistenciju prenijele na sljedeće generacije.

Ove su vrste infekcija u porastu posljednjih desetljeća, što je natjeralo Svjetsku zdravstvenu organizaciju da 2014. objavi izvještaj kojim se odvodi ozbiljnost te prijetnje i predviđajući da smo na putu u „post-antibiotsku eru“, kada tretmani o kojima ovisimo kako bismo spriječili smrtne slučajeve lakših ozljeda i bolesti bit će u osnovi neučinkoviti.

Kako će nedavno otkriće utjecati na razvoj antimikrobnih sredstava u budućnosti, tek ćemo vidjeti, ali ako uspijemo izbjeći budućnost punu rasprostranjenih superbakica, možda ćemo se zahvaliti samoplatici.



POGLEDAJTE DALJE: Lav protiv Buffala: Kad se plijen uzvrati