U živahnim kišnim šumama Srednje i Južne Amerike ne nedostaje impresivnih grabežljivaca.



Jaguari se provlače kroz podzemlje, kajmani i anakonde patroliraju mutnim plovnim putovima, a otrovne poskoke koplja čekaju uvijene ispod stelje lišća.Ali jedan od najvještijih i najsmrtonosnijih lovaca u regiji kiši kišom od mirne krošnje: orao harpi (Harpia harpyja).

Među orlovima je orao harpi nepogrešiv. Matirano crno na leđima, dolje s bijelim do prljavim sivim perjem i lepršavim grebenom perja na glavi koje podiže kad mu prijete, malo je orlova s ​​kojima ga možete zamijeniti. To je osobito istinito kada uzmete u obzir njegovu veličinu.Teški preko 20 kilograma s rasponom krila većim od 7 stopa, harpijski orlovi uhvaćeni su u ono što je u osnovi trosmjerna kravata za naslov 'najvećeg svjetskog orla' s Stellerov morski orao i Filipinski orao .
U rasponu od južnog Meksika, preko Srednje Amerike do Amazone, harpijski orao opremljen je baterijom prilagodbi koje ga čine jednim od najimpresivnijih lovaca u prirodi.



Slika putem gator426428


Brijači oštri

Možda najmanje suptilno oruđe za ubijanje harpijskog orla su njegovi taloni. Izbliza, ovo je oružje dovoljno da uznemiri i najsloženiju osobu. Stopala velike ženke lako su velika poput ljudske ruke, na vrhu sa četiri gotovo komično duge, crne pandže koje se rašire u opasnu hvatajuću kuku - najveće talone među bilo kojim orlom. Narasli do pet centimetara, kandže harpijskog orla usporedive su s grizlijevim medvjedima.

Slika putem FossilForum


Ovi nevjerojatni izumi razvili su se u jednu svrhu: čupanje teških životinja s drveća i ne puštanje. Glavnina prehrane harpijskog orla sastoji se od lijenčina i velikih majmuna , a niti jedan od njih ne udaljava se od srednjeg toka prašume.




Kopčići su povezani s neizmjerno snažnim mišićima koji stišću, koji se sruše na nesretni plijen poput osam udica za meso koje pokreće hidraulika. Ova smiješna snaga omogućava harpijskim orlovima da s drveća otmu toliko teške životinje, ponekad čak i bez zaustavljanja na kopnu. Jednostavno zarone (ponekad brzinom koja se približava 50 mph), napadnu i vinu se sa svojim nagradnim stilom.

Orao harpije s podignutim krilima. Slika: Jonathan Wilkins putem Wikimedia Commons

Posebno prilagođena krila

Ovoj surovoj snazi ​​olakšavaju njihova krila koja moraju biti dovoljno snažna da mogu podići njihove divovske obroke. Krila harpijskog orla zapravo su proporcionalno vrlo kratka i široka za veličinu ptice, a ta široka površina krila pomaže pružiti potisnu snagu da ostanu uzdignuti sa svojim plijenom.

Ova krila također dobro dođu prilikom plovidbe kroz gustu šumu, koja ne ostavlja puno prostora za let. Kraća, šira krila daju oraoima harpiji neusporedivu upravljivost u klupku grana i vinove loze, omogućujući raptoru da se tiho vrti i okreće između nadstrešnica poput pernatog borbenog aviona.

Slika: Linnaea Mallette


Supersenses

Harpijski orlovi - poput većine ptica grabljivica - imaju izvrstan osjetilni niz. Vid im je posebno oštar, a sluh je pripremljen i za najmanje zvukove. No, harpijski orlovi imaju prilagodbu za praćenje plijena koja se obično ne vidi kod dnevnih aktivnih grabljivaca.

Mala perja na licu mogu se podići tako da tvore 'facijalni disk' koji pomaže da lijevak učinkovitije zvuči u njihovim ušima. Ovaj disk daje sovama - nadaslušnicima ptičjeg svijeta - karakterističan oblik 'mjeseca'. Čini se da su harpijski orlovi djelomično samostalno razvili ovaj uređaj.

Povijesna veza

Često možemo koristiti značajke modernih životinja kako bi nam pomogli da razumijemo način života svojih izumrlih rođaka, a orao harpi savršen je primjer za to. Harpi orlovi su veliki među živim orlovima, ali bili bi iskreno slabi protiv najvećeg orla svih vremena: novozelandskog Požuri orao , koji je mogao težiti čak 40 kilograma i imati 10-metarski raspon krila.

Ovaj stvarni Roc vjerojatno je lovio otočke divovske ptice moa bez leta (i ljudski stanovnici , jednom kad su stigli) do prije nekoliko stotina godina.

Prikaz Haastova orla koji napada novozelandski moa. Slika: John Megahan putem Wikimedia Commons

Postoje neke ključne razlike između oraha Haast i harpy - ne najmanje važno što je veličina, jer je Haast bio otprilike dvostruko veći od harpije. Haastovi orlovi imali su lubanje slične supovima lešinara, niske i duge, a žilaci su im - iako sveukupno veliki - zapravo bili manji po veličini od harpijskih orlova. Haastovi orlovi i harpijski orlovi nisu posebno bliski rođaci unutar obiteljskog stabla orlova; Haasta najbliža živa rodbina su tinejdžeri ' jastrebovi ', Dok harpijski orlovi pripadaju maloj podmreži velikih orlova pronađenim u svjetskim tropima.

Ali krila Haastova orla bila su nevjerojatno slična kratkim, širokim krilima harpijskog orla. S obzirom na to kako orao harpi danas koristi vlastita krila, moguće je da je izumrli div Novog Zelanda također proletio kroz gusto šumsko stanište i trebao uhvatiti i podići izuzetno težak plijen.

Danas je, srećom, harpijski orao itekako živ i nalazi se u velikom rasponu džungle u Neotropima. Međutim, vrsta je općenito rijetka i počela je nestajati sa sjevernih dijelova svog područja u Meksiku. Harpijski orlovi preferiraju vrste netaknutih staništa prašume koja su neprestano ugrožena ljudskom sječom i rudarskim aktivnostima. Orao harpi sigurno je impozantni i dobro prilagođeni grabežljivac, ali bilo bi nam dobro sjetiti se da čak i izbrušeni 'strojevi za ubijanje' ne mogu preuzeti sve.

POGLEDAJTE SLJEDEĆE: Veliki bijeli morski pas napada čamac na napuhavanje