Slika: Studio Sarah Lou putem Flickr-a

Prostirući se više od 1.400 kilometara, australski Veliki koraljni greben najveća je životna građevina na svijetu. Vidljiv čak i iz svemira, epski sustav grebena jedno je od sedam svjetskih prirodnih čuda.



No, nedavna zračna ispitivanja pokazuju da je više od polovice tih životinja možda umrlo uslijed izbjegavanja uz leđa uzrokovanog globalnim zagrijavanjem. Šteta dovodi do problema ne samo za greben, već i za životinje i ljude koji o njemu ovise.



Jedan od uzroka izbjeljivanja koralja je porast temperature mora. Kad se morska voda previše zagrije (čak i do nekoliko stupnjeva Farenheita), alge koje obično žive u tkivima koralja postaju otrovne. Koralji tada izbacuju alge koje su njihov primarni izvor energije, a pritom postaju bijele.

Slika: Acropora putem Wikimedia Commons

Ovisno o ozbiljnosti problema, moguće je da se koralji oporave od izbjeljivanja dok se voda hladi. No čak i najbrže rastućim vrstama treba barem 10 godina da se vrate.



Nakon svjetskog izbjeljivanja 2016. (najveće i najgore ikad zabilježeno), događaj 2017. bio je toliko blizu da koralji u Velikom koraljnom grebenu možda neće biti u mogućnosti oporaviti se dovoljno brzo.

Slika: Steve Evans putem Wikimedia Commons

Kada su oštećeni veliki dijelovi koraljnih grebena, efekti mreškanja su veliki. Sićušna morska bića koja se oslanjaju na koralje za hranu i sklonište napuštaju to područje. I ljudi koji se na hranu oslanjaju na te ribe ili na život također na kraju pate.