Slika: Heinrich Harder, Wikimedia Commons

Dugo podcijenjeni ihtiosauri sada dobivaju reflektori koje zaslužuju- zahvaljujući nedavnim znanstvenim pothvatima.



Paleontolog Valentin Fischer sa Sveučilišta u Liègeu u Belgiji utire put istraživanjima ihtiosaura iz netaknutih fosilnih zbirki u muzejima, za razliku od terena. Njegov je tim donio zapanjujuća otkrića u vezi s tim tajanstvenim vršnim grabežljivcima mora.



Prije je bilo identificirano samo oko 80 vrsta ihtiosaura, no nedavno je registratoru dodano još 20-30, što naglašava jedinstvenu raznolikost. Neki su nalikovali jeguljama, dok su drugi bili veliki poput najvećih modernih kitova.

Ihtiosauri su bili morska čudovišta na moru tijekom mezozojske ere kada su dinosauri vladali zemljom. Njihov je zapanjujući aspekt bio impresivan evolucijski prijelaz od kopnenog gmaza do potpuno vodene životinje.



Slika: Wikimedia Commons

Istraživanja su pokazala da su ihtiosauri endemi onoga što je trenutno istočni dio južne Kine , otkriće koje mnoge vodene članove uspješno povezuje sa zemaljskim precima zbog određenih vrsta obalne vegetacije. Fosilni zapisi pokazuju da su odstupali od ostalih gmazova prije evolucijske podjele između lepidosaura i arhosaura.

Još jedno od Fischerovih najistaknutijih otkrića je teoretizirana veza između klimatskih promjena i izumiranja ihtiosaura, s čime se mnogi znanstvenici slažu.

“[Klimatske promjene] puno je bolja hipoteza od bilo koje do sada predložene. Podudara se s onim što danas znamo o riziku izumiranja kod velikih grabežljivaca, ' izjavila je Erin Maxwell , paleontolog iz Državnog prirodoslovnog muzeja u Stuttgartu u Njemačkoj.



Fluktuacije temperature mogu se sve više povezati s razdobljima masovnog izumiranja ihtiosaura, što služi kao dokaz teoriji.

Iako treba obaviti još istraživanja, drevni ihtiosauri napokon dobivaju znanstvenu pažnju koju zaslužuju.

Slika: Nobu Tamura, Wikimedia Commons