Možda o orkama mislite kao o jednoj različitoj vrsti, ali zapravo postoji 10 različitih vrsta ovih prekrasnih zvijeri - i sve one vode iznenađujuće različit život.



Unatoč imenu, kitovi ubojice (ili ‘orke’) nisu kitovi. Oni su zapravo najveća vrsta dupina na svijetu; i poput ostalih dupina, zajedno putuju i love u mahunama.

Stoljećima su se ti masivni morski sisavci smatrali homogenima i trenutno su svi svrstani u vrsteOrcinus orca. Ipak, tijekom posljednjih nekoliko desetljeća istraživači su otkrili nevjerojatnu raznolikost među ovim kitovima i razdvojili ih u ekotipove na temelju njihovog izgleda, dometa i ponašanja.



Trenutno su znanstvenici identificirali deset ekotipova orka distribuiranih širom svijeta. Neke od ovih vrsta dijele područja s drugima, ali rijetko komuniciraju i ne križaju se. To znači da bi neke (ako ne i sve) ove orke trebale biti klasificirane kao različite vrste ili podvrste.

Deset vrsta orka ravnomjerno je podijeljeno između sjeverne i južne polutke. Na sjevernoj hemisferi orke su klasificirane kao rezidencije orka, Biggove orke i sjevernoatlantske vrste 1 i 2. Na južnoj polutki orke su klasificirane jednostavno kao tip A, tip B, tip C i tip D. Pogledajmo bliže pogledajte svaku od ovih vrsta.

Vrste orka. Priznanje NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Vrste orka. Priznanje NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Sjeverna hemisfera

Na sjevernoj hemisferi, tri najbolje proučene populacije kitova ubojica borave u sjevernom Tihom oceanu, ali postoje i dvije druge vrste u sjevernom Atlantiku.



Stanovne Orke

Stanovne orke porijeklom su iz sjevernog Tihog oceana, a imena su dobila zbog tendencije da imaju mali domet oko područja velike populacije riba. Većina ovih orka gotovo se isključivo hrani lososom , ali neke populacije jedu i skušu, morsku ploču i bakalar.

U sjevernom Pacifiku Sjedinjenih Država, stanovništvo orka klasificirano je u četiri skupine: stanovnici juga, stanovnici sjevera, stanovnici južne Aljaske i stanovnici zapadne Aljaske u sjevernom Pacifiku . Svaka od tih populacija ima različite gene, pozive, pa čak i kulturu, za razliku od raznolikosti jezika i kultura prisutnih u čovječanstvu.

Biggove Orke

Bigg

Biggove orke (aka prolazne orke). Foto Rennett Stowe.

Biggs orke su također poznati kao prolazne orke, i prvenstveno plijene druge morske sisavce . Na meniju su svi kitovi, dupini, tuljani i morski lavovi, a ove će orke lutati gore-dolje zapadnom obalom Sjeverne Amerike, od Južne Kalifornije do Arktičkog kruga, u potrazi za svojim plijenom. Često će se njihov raspon preklapati s dometom stanovnika orka.

Offshore Orcas

Žive daleko od mora, priobalne orke rijetko se viđaju, a time ih se najmanje opaža i razumije od vrsta orka. Općenito se javljaju 15 kilometara od obale, ali povremeno se mogu vidjeti u blizini obale .

To su najmanje i najrasprostranjenije od tri orke sjevernog Pacifika, a okupljaju se u ogromnim mahunama. Općenito, nalaze se u mahunama koje se sastoje od 20-75 orka, ali ponekad se uoče mahune koje sadrže čak 200 orka .

Vjeruje se da se kao i orke koje žive u moru prvenstveno hrane ribom i morskim psima. To je zato što su im zubi prilično tupi i istrošeni, što sugerira da jedu plijen grube kože .

Sjevernoatlantski tip 1

Sjevernoatlantske orke kraj Lofotena, Norveška. Foto Rene.

Sjevernoatlantske orke kraj Lofotena, Norveška. Foto Rene.

Prebivalište oko Norveške, Škotske i Islanda, Orke sjevernoatlantskog tipa 1 su opće hranilice . Uglavnom jedu ribu, poput haringe i skuše, ali jesti će i tuljane. Zubi su im mali i tupi, što je u korelaciji s njihovom preferencijom prema ribi, a često će skupiti goleme jatice riba u guste kuglice, gdje ih mogu lako uhvatiti.

Sjevernoatlantski tip 2

Sjevernoatlantske orke tipa 2 razlikuju se od orka tipa 1 zbog prehrane. Dok sjevernoatlantske orke tipa 1 više vole ribu, Orke tipa 2 prvenstveno se hrane kitovima i dupinima, posebno kitovima minke . To je posebno vidljivo na njihovim zubima, jer orke tipa 2 imaju puno veće i oštrije zube od orka tipa 1.

Južna polutka

Na južnoj hemisferi vrste orka su jednostavnije i organizirane su jednostavno u tipove A, B, C i D. Međutim, orke tipa B dalje su podijeljene na vrste B (velike) i vrste B (male). Tipovi južne hemisfere također imaju smeđu ili žućkastu nijansu zbog dijatomeja na koži.

Vrste kitova ubojica. Ilustracija Albino.orca.

Vrste kitova ubojica. Ilustracija Albino.orca.

Tip A

Orke tipa A su velike, narastu do 9,5 metara i uglavnom se hrane kitovima minke. Naseljavaju otvorene vode oko Južnog oceana i prate svoj plijen kitova minke na njihovim migracijskim putovima oko antarktičkih voda.

Tip B (veliki)

Orke tipa B poznate su i pod nazivom Orke ledene lope, jer traže hranu za tuljane na ledenom ledu. Poznati su po svojoj jedinstvenoj strategiji lova, gdje zajedno rade na stvaranju valova za pranje tuljana s ledenih ploha.

Kitovi ubojice stvaraju val kako bi tuljana srušili u vodu

Tip B (mali)

Ostale orke tipa B poznate su pod nazivom Gerlache orke, koje potječu iz tjesnaca Gerlache na Antarktičkom poluotoku. Uobičajena prehrana ovih orka nepoznata je, ali viđeni su oko kolonija pingvina, gdje se povremeno hrane pingvinima.

Tip C

Orke tipa C poznate su i kao orke Ross Sea. Sa svojih 6 metara najmanje su od orka na južnoj hemisferi i obično nastanjuju gusti čopor. Primijećeno je da jedu antarktičke zubate; Ipak, jesu li primarno ribojedci ili ne, trenutno nije poznato.

Tip D

Orke tipa D poznate su i kao subantarktičke orke. Najrjeđe su od orka na južnoj hemisferi i imaju najmanji okular od svih vrsta orka, kako sjeverne tako i južne hemisfere. Poput orka tipa C, primijećeno je da jedu ribu, poput patagonske zubate, ali njihova primarna prehrana nije poznata.

Ostali ekotipovi Orca

Orca blizu Aucklanda na Novom Zelandu. Foto Aucklandwhale.

Orca blizu Aucklanda na Novom Zelandu. Foto Aucklandwhale.

Istraživači tek počinju razumijevati ekotipove orka, a mnogi od deset gore navedenih vrsta prilično su nedavna otkrića. Velika je mogućnost da će, osim klasificiranja nekih od ovih tipova kao novih vrsta, istraživači klasificirati i nove tipove orka u drugim regijama.

Na primjer, na Novom Zelandu postoji stanovništvo skupine orka koje se sastoji od 117 identificiranih osoba . Te su orke generalisti, i dok prvenstveno plijene morske pse i zrake, oni također love ribe, kitove i dupine. Ovo se ponašanje ne podudara ni s jednim od pet ekotipova južne hemisfere, pa je vrlo vjerojatno da će u bliskoj budućnosti biti klasificirani u svoj vlastiti ekotip.

Za više informacija o orkama i kako možete pomoći u zaštiti ovih veličanstvenih morskih vukova, posjetite Očuvanje kitova i dupina i NOAA Ribarstvo .