Burmanski piton. Slika: Javna domena

Bitka na Floridi protiv invazivnih vrsta možda se tek pooštrila, jer je nedavno pronađena hibridna zmija novog tipa kako vreba u Evergladesu.



Nedavno Studija američkog geološkog zavoda (USGS) o genetici invazivnih pitona otkrio je da su brojne zmije u Evergladesu zapravo hibrid između dviju vrsta podrijetlom iz jugoistočne Azije - burmanskog pitona i indijskog stijenskog pitona.

Burmanski pitoni, koji su kolonizirali državu posljednjih desetljeća, kolosalni su steznici koji se uglavnom nalaze u blizini vode, dok okretni, agresivniji indijski stijenski piton većinu svog vremena provodi na uzvisini. Nastali hibrid mogao bi dovesti do 'super zmije', dobro prilagođenog gmaza pogodnog i za močvare i za suho kopno. I zapravo su burmanski pitoni s južne Floride uočeni u oba okruženja.



11-metarski burmanski piton zarobljen nakon što je pojeo jelenjad bijelog repa. Slika ljubaznošću Conservancy of Southwest Florida.

'Kada se dvije vrste spoje, svaka od njih ima jedinstveni skup genetskih svojstava i karakteristika koje koriste za povećanje svog preživljavanja i svojih jedinstvenih staništa i okoliša', rekla je genetičarka USGS-a Margaret Hunter za Guardian. „Vi spojite ove različite osobine i ponekad će se najbolje od tih svojstava odabrati među potomstvom. To omogućuje najbolje iz oba svijeta u Evergladesu, pomaže im da se potencijalno brže prilagode ovom novom ekosustavu. '

Ovaj fenomen, kod kojeg su najbolje osobine oba roditelja pojačana kod hibridnog potomstva, poznat je kao „hibridna snaga“. Što to, međutim, znači za zmije u Evergladesu, još uvijek nije jasno.



Ovo nije prvi put da se pojavila ideja o super zmiji na Floridi. Još 2010. godine izvješća o mogućem hibridu između burmanskih pitona i afričkih stijenskih pitona - za koje je poznato da napadaju ljude - potaknula su strahove da bi mogao stvoriti neobično agresivnog super-grabežljivca.

No koliko god ovo sve zvučalo alarmantno, istraživači kažu da novi gmazovski teror ne mora nužno zavladati državom. Zapravo, oni vjeruju da se križanje između burmanskog i indijskog pitona vjerojatno dogodilo prije nego što su se utvrdili na tom području. Ipak, nedavna otkrića sugeriraju da će vjerojatno biti još teže smanjiti ionako zapanjujuću populaciju pythona nego što su znanstvenici prvotno mislili.

Video: