Nedavno istraživanje otkriva da ranjivoj populaciji leoparda u Južnoj Africi trenutno prijeti negativna ljudska interakcija više nego bilo koji drugi čimbenik.



Neuhvatljivi leopard (Panthera pardus) brzo je opadao i u povijesti je bila teška životinja za proučavanje u divljini. 2012. istraživači sa Sveučilišta Durham u Velikoj Britaniji proveli su dugoročno istraživanje kojim bi se procijenila gustoća populacije leoparda u jednom od njihovih posljednjih značajnih preostalih staništa - planinama Soutpansberg u Južnoj Africi.

Studija navodi da su veliki zvijeri izgubili više od 50 posto svog dometa širom svijeta, dok su leopardi drastičnije pogođeni, izgubivši kao mošt 75 posto.



Istraživači su postavili 46 zamki za kamere na 23 stanice u cijelom prirodnom dometu leoparda i uspješno su mogli povezati osam odraslih leoparda odašiljačima lokacije u stvarnom vremenu. Tijekom četiri godine fotografirano je 16 odraslih muških leoparda i 28 odraslih ženki.

Slika: Danh / Wikimedia

Rezultati studije bili su alarmantni, gustoća leoparda smanjila se s 10,73 leoparda na 100 četvornih kilometara u 2008. godini na 3,65 na 100 kvadratnih kilometara. u 2016. godini- što se izjednačava sa padom od 44 posto samo između 2012. i 2016. godine.

Uz to, samo su dva leoparda s ovratnikom preživjela trajanje studije. Vodeći autor studije dr. Samual Williams objašnjava Mongabay , 'Nezakonite ljudske aktivnosti poput pucanja, zamkivanja i trovanja bili su vodeći uzrok smrti leoparda koje smo pratili.'



Iako je povijesno lov na trofeje, koji je na tom području zabranjen, imao najkatastrofalniji učinak na populaciju leoparda, konzervatori su sada više zabrinuti zbog drugih vrsta negativne interakcije čovjeka i divljine, uključujući hvatanje i odstrel leoparda koji prijete stoci ljudi.

'Ako se trenutna brzina pada ne uspori, do 2020. neće ostati leopardi u zapadnom gorju Soutpansberg. To je posebno alarmantno s obzirom na to da je 2008. ovo područje imalo jednu od najvećih gustoća populacije leoparda u Africi', William izjavio .

Cjeloviti nalazi objavljeni su u Otvorena znanost Kraljevskog društva .