Najbliži život u odnosu na američki gepard

Afrički gepard je obično prepoznat kao najbrži kopneni sisavac na svijetu- ali malo je ljudi čulo za američki gepard (Miracinonyx), izumrli rod dviju mačjih vrsta koje su bile endemi sjeverne Amerike tijekom razdoblja pleistocena.



Istraživači su sastavili fragmente kostura i s vremenom su razvili teorije o evoluciji ove misteriozne životinje, ali su ih tijekom susretale brojne kontroverze.



U početku je životinja bila dodijeljena rodovimaPada,CougariAcinonyxsve dok se nije smatrao dovoljno razlicitim za oznacavanje kao svoj rod,Miracinonyx.Dvije su vrste službeno identificirane kao pripadnice ovog rodaMiracinonyxexpectatusiM. trumani.

Umjetnička obnova američkog geparda,, Miracinonyxexpectatus. Slika: Apokryltaros putem Wikimedia Commons

Obje su vrste bile slične modernim gepardima, imajući skraćena lica i proširene nosne šupljine, uz snažne noge razvijene za trčanje.



Iako afrički i američki gepardi dijele mnoge slične osobine, taksonomski nisu bili dovoljno povezani da bi bili dodijeljeni istom rodu. Mnogo je znanstvenih rasprava o evolucijskom odnosu između modernih i izumrlih američkih geparda.

Procjenjivalo se da su američki gepardi težili oko 150 kilograma i imali su pet metara u dužinu tijela.Marcus inezpectatusimao kraće noge za koje se smatralo da su bolje opremljene za penjanje od modernih geparda.

Čini se da su dvije vrste dijelile neke važne opće karakteristike, uključujući sklonost otvorenim travnjačkim površinama i sposobnost postizanja vrlo brzih brzina.



Slika: Yathin S Krishnappa putem Wikimedia Commons

Američki gepardi najvjerojatnije su se uglavnom hranili američkim vrganjem, koji su drugi najbrži kopneni sisavci na planeti. Drugi plijen mogao je obuhvaćati izumrle planinske ovce i konje.

Iako još uvijek postoje prijepori oko evolucije američkog geparda, sigurno je da je ovo bila impresivna i utjecajna životinja u razvoju naše moderne divljine.

Znanstvenici već dugo pretpostavljaju da su američki gepardi možda bili čimbenik koji je doprinio evoluciji izvanredne brzine američkog izroda.


Lavovi su nekada lutali i Amerikom. O njima saznajte u video ispod: