Umjetnička ilustracija Vorombe titana, novo klasificirane vrste ptica slona. Slika: (c) Jaime Chirinos / Zoološko društvo iz Londona

Prije tisuću godina, zaista su masivne ptice lutale šumama današnjeg Madagaskara, vjerojatno tražeći hranu u mraku.



Nazvana slonovskim pticama, sada izumrla pernata stvorenja bez leta bila su članovi izumrle obiteljiAepyronithidae. Stajali su više od 10 metara, s jednom vrstom težak nešto više od 1700 kilograma , čineći ih najvećim pticama koje znanost zna.



I njihova su jaja bila šokantno ogromna. Otkriveni su dosegnuli duljinu od 13 centimetara i težinu od 20 kilograma - to je 160 puta veći volumen od kokošjeg jaja!

Ptica slon (sredina, ljubičasta) u usporedbi s čovjekom, noj (drugi zdesna, kestenjasti) i neki ne-ptičji dinosauri teropoda. Slika: Matt Martyniuk / Wikimedia CC

U nedavnom istraživanju, objavljeno u časopisuZbornik Kraljevskog društva B , istraživači su zaključili da su ptice najvjerojatnije slijepe i da su se uglavnom kretale oko svog mirisa i zvuka.

Većina živih ptica ima dobro razvijene optičke režnjeve (za vid) i slabije razvijene mirisne lukovice (za miris); ti su muškarci, međutim, imali znatno veće njušne žarulje i gotovo nepostojeće optičke režnjeve, što je navelo znanstvenike da zaključe da su vrlo ograničeno koristili oči i vodili noćni način života.



Umjetnički prikaz ptice slona, ​​Aepyornis maximus. Slika: Acrocynus / Wikimedia CC

Iako se smatralo da su ptice slonovi slične drugim velikim ratitima poput nojeva i emusa, one su zapravo usko povezane s kivijem - pticama bez leta, letjelicama s Novog Zelanda, koje su također noćne.

'Proučavanje oblika mozga zaista je koristan način povezivanja ekologije - odnosa ptice i okoliša - i anatomije', rekao je Christopher Torres, dr. Sc. kandidat na Sveučilištu Texas u Austinu koji je vodio istraživanje, u izjavi . 'Ovakva otkrića daju nam ogroman uvid u život ovih bizarnih i slabo razumljivih ptica.'

Istraživači nisu posve sigurni zašto su ptice izumrle, ali vjeruju da je vrsta vjerojatno izumrla u 17. stoljeću kao rezultat prekomjernog lova i uništavanja staništa.



POGLEDAJTE DALJE: Titanoboa - Najveća zmija koju je svijet ikad poznavao