Ilustracija Epicyon haydeni (pas hijena) koji napada svog plijena, Synthetoceras tricornatus. Ilustrator: Roman Jevsejev

Među modernim zvijerima jedinstveni su psi, vukovi i njihovi rođaci (poznati kao kanidi). Njihove su njuške dugačke i uske - za razliku od kratkih, zbijenih lica mačaka i lasica - a mnogi od njih love čopor, visoko izdržljive grabežljive grabežljivce koji svoj plijen iscrpljuju.





No, prije milijune godina svijet je bio pun drugih skupina mesoždera koji su isprobali ovaj izgled i način života poput pasa.Neki su izgledali i ponašali se poput kanida koje danas poznajemo, ali te su značajke razvijali neovisno - slično kao nedavno izumrli tilacin imao je zapanjujuće pseće osobine, unatoč tome što je torbaran, odvojen od kanida više od 100 milijuna godina.

Ove izgubljene životinjske skupine imale su značajke slične onima u drugim obiteljima mesoždera, čineći ih doimaju kao nemoguće hibride suvremenih grabežljivaca. Mnogi od ovih 'ne baš pasa' bili su veličine i oblika slični modernim kanidima. Ali drugi su bili uistinu masivni grabežljivci na vrhu, vladajući krajolikom kao košmarne verzije čovjekovog najboljeg prijatelja.



Umjetnička rekonstrukcija Amphicyon ingens. Ilustrator: Roman Jevsejev

Psi medvjedi

Ako ste prije 10 milijuna godina izašli iz svog vremenskog stroja u šugave, rijetke šume zapadne Nebraske, postoji pristojna šansa da se dogodi da se usamljeni pas medvjed provlači kroz travu i šipražje. Unatoč imenu, ove životinje nisu bile ni medvjedi ni psi. Umjesto toga, sačinjavali su zasebnu obitelj - Amphicyonidae - i pronađeni su na sjevernim kontinentima prije otprilike 40 do 5 milijuna godina.



Najraniji medvjeđi psi bili su mali i nalik lisici , i trčali na prstima onako kako to rade psi i mačke. Te male vrste živjele su u sjeni kreodonti —Primitivni grabežljivci koji su počeli nestajati iz slike desecima milijuna godina kasnije. Psi medvjedi na mnogim su mjestima pokupili grabežljivu opuštenost, povećavajući se, eksploatirajući nova staništa dok se planet hladio, a šume globalno smanjivale.

Kasnije u svojoj evoluciji, neke su vrste postale apsolutno čudovišne.



Kostur Amphicyon ingens, masivni pas medvjed, u Američkom prirodoslovnom muzeju u New Yorku Fotografija: Clemens v. Vogelsang

Amficion ogroman, porijeklom iz Sjeverne Amerike prije otprilike 20 do 9 milijuna godina, bio je titan, težak i više od pola tone - znatno teži od vašeg prosječnog polarnog medvjeda. Kao i mnogi kasniji medvjeđi psi, hodao je na svojim divovskim dlanovima poput medvjeda, ali imao je nisko, izduženo tijelo, dugačak rep poput psa i glavu više poput vučje, opremljene čeljustima za drobljenje kostiju.

Amfikionizgledao je poput mješavine psa i medvjeda i vjerojatno je živio pomalo poput oboje - jurio, malverzirao i cijepao veliki, brzi plijen poput konja ili deva, ali s vremena na vrijeme jeo i bobice i korijenje.

Pas-medvjedi

Ako su psi medvjedi bili pse poput životinja koje su se ponašale pomalo poput medvjeda, tada su psi bili potpuno suprotno: životinje poput medvjeda koje su se ponašale pomalo poput pasa.

'Pasji medvjedi' bili su čudan skup grabežljivaca pronađeni diljem Euroazije i Sjeverne Amerike od prije oko 30 do 5 milijuna godina. Oni su sačinjavali sada izumrlu skupinu nazvanu Hemicyonidae - 'hemi-cyon' koja doslovno znači 'polu pas' - i bili su vrlo usko povezani sa modernim medvjedima. Zapravo se pseći medvjedi često smatraju izumrlim dijelom obitelji medvjeda.

Obnova Hemiciona, na fresci napravljenoj za muzej Smithsonian u vlasništvu američke vlade. Rekonstrukcija: Jay Matternes

Pasji medvjedi, unatoč njihovom evolucijskom srodstvu s medvjedima, kretali su se i lovili vrlo slično kanidima. Imali su duge noge i trčali na prstima, čineći ih izuzetno brzim na nogama zbog svoje veličine. Vjerojatno su proveli puno vremena loveći plijen. Pasji medvjedi imali su kratke repove poput medvjeda, ali njihovi su zubi bili specijalizirani za rezanje mesa, tako da su vjerojatno imali malo na putu medvjedovih sklonosti.

Nikad nisu dosegli sasvim velike proporcije pasa medvjeda s kojima su dijelili svoj svijet, ali neke vrste - poputHemicijon- bili su uznemirujuće veliki.Hemicijonnarastao barem do veličine velikog grizlija, ali sa svojom sposobnošću trčanja na velike daljine i hiper mesoždernom prehranom, bio bi jedan od najstrašnijih grabežljivaca svoje ere, posebno s obzirom na to da su pasji medvjedi možda bili lovci na čopor.

Atletski hibridi grizlija-vuka u lovu na čopor? Budite zahvalni što niste rođeni u miocenskoj epohi.

Umjetnička restauracijaEpicyon haydeni.Ilustrator: Roman Jevsejev

Psi hijena

Svi danas živi kanidi pripadaju jednoj podporodici: Caninae. Ali većinu vremenskog razdoblja evolucije pasa, vukova i lisica, do prije otprilike 2 milijuna godina, postojale su i druge podgrupe. Jedna od tih izumrlih skupina bile su Borophaginae - poznate i kao 'psi koji drobe kosti' ili 'psi hijene'.

Psi hijene tako su nazvani zbog svojih lubanja, koje su za razliku od ostalih kanida (i sličnih hijenama) bile guste, moćne i načičkane golemim zubima pogodnim za pucanje kostiju. Prvotno se smatralo da su psi hijena specijalizirani čistači na temelju njihovih prilagodbi za cijepanje kostiju, no vjerojatnije je da su bili vrhunski grabežljivci koji su lovili čopor u svojim ekosustavima i potpuno proždirali svoj plijen, za razliku od njihovih nježnijih vučjih rođaka.

Obnova Borofaga, dijela murala izrađenog za muzej Smithsonian u vlasništvu američke vlade. Rekonstrukcija: Jay Matternes

Milijuni godina psi hijene bili su među najsurovijim i najsposobnijim grabežljivcima u Sjevernoj Americi, unatoč tome što mnogi nisu bili posebno fizički nametljivi u vrijeme kada je po ravnicama Sjeverne Amerike hodalo dosta sisavaca veličine jumbo.Borofag, na primjer, bio je otprilike velik poput jakog kojota, ali vjerojatno je bio dominantan mesožder svog vremena.

Neke su vrste ipak bile izvanredne.Epicijon, rani član grupe, bio je vjerojatno najveći kanid ikad. Nije bio vješt u drobljenju kostiju i muljanju srži kao njegovi kasniji rođaci, ali bio je velik poput lavice.

-

Prije desetaka milijuna godina svijet je bio prepun grabežljivaca nalik psima, od kojih su neki bili nesvjetski i stravični u svojim omjerima. Ali, svi su izumrli, a samo je određeni pristup 'strategiji pasa' - pametni, ali krhkiji kanidi - preživio u moderno doba, ilustrirajući kako su veći i lošiji, možda zapravo neće biti dugoročno bolji.

POGLEDAJTE SLJEDEĆE: Ovo je Titanoboa - najveća zmija koju je svijet ikad poznavao